¿Qué son las Convenciones de Anime?

Una convención anime o convención otaku es un evento o reunión que tiene como objetivo la promoción del anime, manga y la cultura japonesa, entre otros. Comúnmente, las convenciones anime son eventos de varios días si son internacionales, un día en localidad, realizados en centros de convenciones, hoteles o campus universitarios. Se distinguen una gran variedad de actividades (proyecciones audiovisuales, desfiles, concursos, exposiciones de arte, artistas invitados, etc.), paneles y tiendas. También las convenciones anime son usados como un vehículo para la industria, en la que los estudios, distribuidores y editores auspician los lanzamientos de sus productos relacionados al anime a través de los asistentes a dichas convenciones.

Una de las primeras convenciones anime, el Comiket, dedicado a la publicación de manga hecho por fanáticos (dōjinshi) se inició en 1975 en una pequeña sala en Tokio con sólo 32 expositores y 700 visitantes. A medida que pasó el tiempo comenzó a crecer y en agosto de 2003 se realizó la 64º edición, en donde hubo 36.000 expositores y alrededor de 460.000 visitantes, tomando en cuenta que esta edición duró solamente tres días.

Existen otras convenciones anime japoneses que son patrocinados o están asociados por ciertos estudios o compañías editoriales y los utilizan como plataformas para nuevos lanzamientos, tales como el Jump Festa.

Las convenciones anime fuera de Japón comenzaron en la década de 1980 dentro de las convenciones multigénero y en las convenciones de ciencia ficción, en donde el anime tenía una cabida limitada. A pesar que muchos programas japoneses que se emitían eran muy populares, la penetración directa del mercado de videos anime en Norteamérica y Europa llegó a finales de la década de 1980. A partir de ese momento, las convenciones anime en Norteamérica y Europa tomaron algunas características de las convenciones en Japón tales como el uso de un gran hotel con un salón de reuniones, abarcando uno o dos días , más dentro de un fin de semana, invitando a la miembros de la industria del vídeo, de la moda alternativa y cosplay, comerciantes vendiendo diversas mercancías y otros disfrutando del evento.

Ocasionalmente en estos eventos hay una lista de invitados como parte del programa. Es así, que un invitado puede ser un miembro de la industria, un talento (como un dibujante, un actor de doblaje, un actor, etc.) o inclusive una figura dentro de la comunidad de aficionados. Una convención anime representa una oportunidad de interactuar con estos invitados de una forma que no es posible fuera del evento.

También los invitados pueden protagonizar o manejar algunos eventos especiales dentro de la convención, tales como conciertos o anunciar avisos y noticias especiales.
Dentro de una convención anime existen varios eventos, talleres, pabellones y concursos para los visitantes. Las convenciones de mayor duración con mayor cantidad de visitas poseen una gran variedad y tienen una gran cantidad de eventos. A continuación se muestran los eventos más comunes dentro de una convención anime.

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